Поваренная книга

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Поваренная книга » Отыграно » ммб. Эпизод 5


ммб. Эпизод 5

Сообщений 21 страница 40 из 55

21

Кэролайн


Тибидохс

Телепортирую, Кэролайн была абсолютно готова очутиться в любом месте на острове. Но она оказалась не готова очутиться над островом.
Несколько секунд блондинка оторопела разглядывала нечто белое, кучерявое и, судя по всему, мягкое. Э-э-э-э, а где Тибидохс? Не уж то ученики школу взорвали? Спустя секунду до нее дошло, что это нечто белое ничто иное, как облака. Однако в следующую секунду она столкнулась с новой неожиданностью  - облака по какой-то неведанной причине летели вверх. Но и в этот раз ей удалось проявить чудеса сообразительности и понять, что это не облака летят вверх, а она сама падает вниз.
Это открытие настолько поразило девушку, что она некоторое время удивленно смотрела под ноги, разглядывая стремительно приближающуюся водную поверхность. Хм, а что случиться со стражем света, если тот упадет с очень большой высоты? - проскользнула в голове глупая мысль. Узнавать ответ на этот Кэр не стала и быстро матерелизовала крылья.
Поймав маховыми перьями встречный поток ветра, она медленно планируя, удерживалась в воздухе. Ведерко с попрокном все еще было в ее руках, но - к великому огорчению светлой - из за короткого падения, большая часть его содержимого утерялась где-то в воздушных просторах.
Во все еще голодную голову Кэрол стали закрадываться подозрения. Ага! Руну чертила Ангела и она же попросила меня шагнуть первой! Вот коварная светлая злодейка! Захотела лишить меня честно заработанного завтрака! Жуть, и это свет!
Телепотировав обратно в кинотеатр уже не нужное ведерко, светлая огляделась. Буквально в паре метрах от нее находился защитный купол. Вообще супер! Я даже не над островом,а где-то рядом! Ну Ангела! Могла хотя бы предупредить! Руку светлой машинально потянулась за флейтой, чтобы совершить неприкрытый вандализм, а именно пробить защитный купол, но тут сверху вниз пролетело нечто. По живописно развивающимся рыжим волосам она поняла, что это нечто - это Люси. Ха! Значит Анж и ее решила в море искупать! Мол, нечего в гости к магам грязными ходить! - решила она, внимательно наблюдая за падение магвочки. - Что-то плохо она летает. Больше троечки не дам... - снисходительно подумала она и тут поняла. что опустила одну маленькую, незначительную деталь - маги не умеют летать. Исходя из этого, Кэр сделала вывод, что рыжеволосую нужно спасать. Оглядевшись еще раз вокруг, она не нашла никого, кого можно было бы привлечь к этому благородному делу. И как раз в этот момент ее вездесущая совесть настойчиво вякнула. Что? Я? Я не могу! Мне нельзя таскать тяжести! Совесть вякнула настойчивее. И результат этого короткого внутреннего спора был очевиден - Кэролайн хоть и была своенравной, но все же была светлым стражем и по долгу службы была обязана помогать каждому, кто попал в затруднительную ситуацию. А падение с большой высоты как раз входила в разряд "затруднительных" ситуаций.
Сложив крылья, Кэрол устремилась за падающей магиней и подхватила ту буквально в десятке метров от воды. Сдавлено крякнув от тяжести - Люси успела приобрести какую-никакую скорость падения - она все же удержала ее. Правда с трудом. Мышцу спины предательски заныли. И пусть после этого при мне кто-то еще вякнет, что девушки это слабый пол!
- Эй, на борту! Не кричать, не визжать и не дергаться! Как вы там, маги, эту штуку проходите? - слегка охрипшим от напряжения голосом спросила она, критически глядя на барьер. Флейту в таком состоянии достать было нереально, а Анж еще не появилось. Так что хочешь не хочешь, а придется довериться способностям мага.

22

Люси


У каждого человека бывают моменты, когда время  перестает для него существовать . Многие считают, что это бывает в основном перед встречей с мадам Мамзелькиной, но бывают и множество других моментов с таким же спецэффектом… В один из них и попала Люси.
Она не испытывала ни страха, ни особого восторга, но было какое-то новое ранее невиданное ей  чувство. В глазах полыхнуло множество ярких красок. Воздух застыл и превратился в твердую гущу, ветер превратился в летящие вверх невидимые мечи. Они задевали своими невидимыми остриям то руки, то ноги девушки пронизывая их леденящей струей боли, которая прокатывалась по всему телу.
Перед носом останавливались мелкие блестящие радужными красками морские капельки, унесенные столбом воздуха. В них Люси увидела малое отражение этого мира или не этого?! Радужные капельки морской воды медленно врезались в лицо магини, разбиваясь в серебристые брызги.  Океан, бывший ранее размытым гуашью полотном, стал наполняться резкостью и синевой. Отблески воды возникали яркими вспышками от фотоаппарата на ярко синей вечно растущей гуще. Эта масса сжирает все на своем пути и жаждет поглотить Люси, вытягиваясь и изгибаясь перед магиней.
Люси не могла вдохнуть и выдохнуть, тело было пронизано невидимыми мечами ветра и оледенело. На ресницах застыли капли от радужных миров, глаза не моргая, слепли от нескончаемых вспышек. Рыжеволосая девушка не могла даже подумать о чем-нибудь, но знала, что скоро ярко голубая масса сомкнет свои края где-то наверху и поглотит ее тело.
Это продолжалось несколько минут, но для Люси де Кришны это была еще одна прожитая на четверти жизнь.
Словно сквозь подушку она услышала растяжные непонятные звуки. Они как пули пробивали толщу воздуха тем самым пропуская поток обычного временного пространства, который в свою очередь решил наверстать упущенное и ускорил события до мига.
Краски смешались, будучи объемными и четкими мелкие детали исчезли, звук, прорезав толщу воздуха стал не выносимо шумным и содержательным. Шум крыльев, воздуха и морских вол, дыхание и знакомый крик:
- Эй, на борту! Не кричать, не визжать и не дергаться! Как вы там, маги, эту штуку проходите?
Сознание вернулось с касанием чих-то теплых рук и шокировано начало пропускать поток информации в оледенелый мозг.
Где я? Я падала?! Что это было?  Почему мы не на острове? На каком борту? Какую штуку? – мысли нескоординированным  потоком  все прибывали и прибывали. К лицу хлынула кровь. Разум, медленно отходя от шока начал подавать ответные сигналы и выравнивать потоки информации, как только что отремонтированный светофор.
Через несколько минут до магини дошло, что ее несут на крыльях и не кто-то, а сама Керолайн. Люси медленно повернула к ней голову пытаясь разглядеть получше, но увидела только усиленные взмахи белоснежного широкого крыла.
У нее есть крылья?! Да еще какие?! – поразилась Люси, ранее не видевшая стражей Света воплоти: И я лечу!!! Лечу над океаном! Наконец сбылась мечта идиота…
Эта мечта зародилась в одном из будних утренних раздумий, когда ученица тогда еще светлого отделения Тибидохса, сидела на окне и наблюдала за очередной попыткой молодого дракона пробить защитный купол и улететь. Может из-за этого Люси и влилась в ряды драконоболистов. Но и тогда на поле мечта не хотела переходить в ранг сбывшихся, до сегодняшнего момента.
Ах да вопрос… Керолайн задала вопрос про защитный купол…. – Люси всмотрелась в морскую гладь и, указав рукой крикнула:
- Нам туда!
Вскоре показались семь радуг.
Пора. – Люси вскинула руку с именным перстнем и произнесла заклинание перехода:
- Грааль Гардарика!
Сверкнула искра и семь радуг расступились, неохотно пропуская гостей.

23

Ангела


Анж по природе своей была рассеяна. Чёткость мышления у неё была хорошая только во время сражений, когда адреналин разливается по телу и хочешь-нехочешь, если не прявишь расторопность, потеряешь полный комплект конечностей, особенно из-за мании тёмных отрубать светлым руки. А в остальное время... хе-хе...
Ну, в остальное время рассеяность Ангелы была прямо шокирующей. Может это её такая особенность? Часто бывало, что она выходила из дома, а волосы у неё были заколоты кисточками после рисования, про которые она забыла. Или бывало поднимет руку, чтобы ухо почесать и внезапно обнаружит за ухом ту же кисть или карандаш. Бывает сделает что-то, а потом говорит, что не делала. Она не соврала, просто она реально забыла, что сделала это. Что уж говорить про обещания недельной давности? "Что? Ты о чём вообще? Ты меня о чём-то просил? Да ладно? Не помню такого! Когда, говоришь, это было?" и тэ дэ в том же духе. Чти и говорить, у Анж бардак в голове, как и в комнате и вообще везде, где она живёт. Если вы увидели где-то полный кавардак, то не сомневайтесь - здесь была Рассеянная-с-улицы-бассеяная по имени Ангела!
Вот и сейчас, по небрежности она забыла предупредить всех, что она телепортирует их на несколько сотен метров над океаном... Подумаешь? Всего-то?... У Кэр крылья между прочим есть, а о Люси она позаботится, если она не сделает это, то это сделает сама Анж.... Если не забудет, конечно...
Появившись в воздухе, Ангела пролетела несколько метров и раскрыла золотые крылья. Мягко спикировав она полетела вниз, где по-идее должны были очутится Кэр и Люси, если она ничего не напутала, конечно, и не отправила их за Жуткие Ворота.
Внезапно пролетели перед лицом какие-то "желтоватые мякушки" или что это было? Попкорн!.. Значит Кэр не зажуткими воротами! Фух, повезло... - успокоилась златокрылая, хватая попкоринки и съедая их.
Хмм... Соли могли бы и побольше добавить... - подумала Анж, задумчиво разглядывая красивые облака. Как же тут было хорошо в небе: ни тебе тёмных стражей! Ни тебе "надоедалок" всяких. Ляпота! Можно так хоть весь день кружится среди облаков!...
Кажется она опять про что-то забыла?... А что она вообще тут делает?... А! Точно!.... ОЙ!! ЛЮСИ! КЭР! - осенило наконец девушку. Надо же, Анж сегодня прямо совершает чудеса сообразительности. Вот сегодня она быстро обо всём вспомнила... ну почти... ну ладно... ну нормально... жить можно.... лучше чем раньше....
Златокрылая сложила крылья и ушла в пике. В "отвесном падении", как она называла свой любимый вид полёта, она успела приобрести немалую скорость.
Анж зря волновалась, Кэр уже подхватила тёмную магвочку, а Люси тем временем уже даже наслаждалась полётом.
Они как раз летели к куполу. Да Анж ведь даже забыла им пояснить, почему телепортировала именно к куполу. Если бы они сразу появились на острове, то Гардарика зафиксировала бы их появление, а так, пройдя вслед за Люси, Гардарика зафиксирует только появление тёмной магвочки, что тут училась. Это явно привлечёт внимания поменьше.
Спикировав, Ангела стала лететь точь над ними, на несколько сантиметров позади. Если бы это было преследование, то про неё бы сказали, что она "пасёт" их.
Как только Кришна выкрикнула заклинание в куполе образовался небольшой лаз. Маги не могли разглядеть как это было, потому что свет радуг слепил их. Светлые стражи никогда не щурились на яркий свет, поэтому Анж удалось разглядеть, как всё случилось. Сумела разглядеть края зеленоватого купола, за края которого выглянул остров, похожий на черепаху.
Вот и замок и главные ворота. Но разумеется они не пойдут через них. Про стражей вообще не должны узнать. Ангела повернула к роще.
- Сюда! - крикнула она, из-за скорости звук вышел приглушённый. Анж выхватила флейту и сыграла простенькую маголодию невидимости. Троица пропала из поля зрения. Даже раньше их не могли заметить, потому что купол находится не впритык к берегу, а чуть поодаль вглубь.
На вспышку же могли просто не обратить внимания. Сейчас же лето! Кто-то улетает, а кто-то наоборот прилетает с каникул.
Анж решила не отлетать далеко, поэтому приземлилась возле лукоморского дуба. Она повернулась, ожидая пока Кэролайн и Люси спланируют сюда. Она уже искала оправдания своей безолаберности и что им скажет на то, что забыла предупредить их о том, что телепортирует их на сотни метров над океаном. Надюсь, они не будут очень злиться..

24

Кэролайн


Научно доказана и много раз проверенна одна простая истинна: в экстренной ситуации проще действовать, чем думать. А теперь давайте представим, что в затруднительную ситуацию попала девушка, причем натуральная блондинка... Что, уже смешно? А вот и нет! Тут плакать надо, потому что логики в действиях вы тут не увидите.
Кэролайн с рождения не поднимала ничего тяжелее своей флейты, поэтому впервые ощутив на своих мышцах вес взрослого человека  (пусть даже и мага - весить от этого она легче не стала!), полностью впала в логический кретинизм, напрочь забыв о том, что у нее есть такая замечательная вещь, как артефакт, который помог бы поднять даже слона, не говоря уже о стройных девушках. Но как бы то не было, она впервые в жизни висела в воздухе с совершеннолетним магом и мозг у нее полностью ушел в коротковременный отдых. Почему коротковременный? Ответ прост, как мечта алкоголика: внезапное озарение подсказало ей, что она, как страж, может запросто отрегулировать свой болевой порог, что она не преминула сделать. Теперь о "пассажире" ей напоминало только неудобство в полете. Ну вы сами попробуйте выполнить бочку или змейку с кем-то на руках, не боясь при этом его уронить! Смирившись, что никаких выкрутасов выполнить не удастся, она покорно подлетела к куполу.
Стоило Люси выкрикнуть заклинание, как начало происходить нечто, именуемое в простонародье как фигня. Конечно, радуги не были для нее открытием, но было как-то неожиданно увидеть их при переходе через магическую преграду. Ничё так спецеффектик! Одобряю... Может предложить в Эдеме такую идейку? А что? Входишь через Врата и вокруг тебя...э-э-э, что там может быть? ну не радуги это точно -  у нас их там и так полно... О, придумала! Входишь и на тебя  сверху конфеты падают! Вот это жесть будет! Хм, правда конфеты твердые и при падении наберут некое ускорении, а следовательно будут сильно бить по макушке! Эх, так и быть, пусть все остается как есть - мне моя макушка дороже эстетического наслаждения!
Как раз в этот момент, когда светлая рассуждала о пользе и вреде падающих с неба конфет, боковым зрением она уловила свободно летящую Ангелу, не обремененную никаким грузом. Так, значит вся компания в сборе: никто не утонул и никто не пострадал... - мысленно констатировала Кэрол, но поглядев на напарницу, выделывающую в воздухе всевозможные финты, добавила: - Пока что...
На деле же она не знала, стоит ли сердиться на Анж или понять и простить. Вспыляля Кэролайн легко, но также легко и остывала. Попадись ей Анж в самом начале их незабываемого полета, она бы без сомнения устроила той взбучку. Но сейчас, когда водоворот эмоций немного развеялся, особого раздражения не испытывала. Ей самой бы падение в океан не принесло никакого вреда, но вот Люси... Хотя магвочка судя по всему была не в претензии: Кэр уловила исходящие от нее волны радости. Тоже мне! Чуть в лепешку не разбилась, а довольная!
Место приземления они выбрали самое заметное с высоты - Лукоморский дум. Тот самый, который описал в своих стихах светило русской литературы Саша Пушкин. Правда с тог времени дуб немного изменился: цепь, вроде как, хранилась на складе в Эдеме, а кот, рассказывающий сказки, по слухам спился валерьянкой. Да и тридцати трех богатырей с дядей Черномором и висящей на ветвях русалкой рядом не наблюдалось. Не удивлюсь если когда-то от Великого Лукоморского Дума останеться только Великий Лукоморский Пенек! Причем его тоже сочтут народным достоянием у будут тщательно оберегать!
Приземлившись, блондинка без лишних слов увалилась на землю, прислонившись спиной к дереву. Несколько секунд она сосредоточенно созерцало небо, а затем перевела взгляд на Ангелу.
- У меня только два предположения: либо ты затеяла это специально, либо ты плохо училась в школе! - стараясь говорить как можно серьезным голосом сказала она, хотя на деле уже не сердилась на напарницу. Чего толку мотолить то, что уже никак не исправить?
- Я, как не исправная оптимистка, буду склоняться ко второму. - с напыщенной серьезностью заявила Кэр, глядя на вторую златокрылую и улыбнулась, показывая, что от нее претензий не будет. - Но когда мы будем отсюда сматываться, руну черчу я!
Помяв зеленую траву своей пятой точкой еще несколько минут, Кэрол попыталась встать, но поняла, что еще не готова продолжить путь - хотелось еще хотя бы минут десять просто ничего не делать. Поэтому, дабы как-то оправдать свою лень, она повернулась к Люси.
- И где ближайший тайный вход?

25

Люси


После ошеломительного полета, о котором Люси мечтала, когда училась подпрыгивать на гимнастическом батуте и выполнять различные гимнастические упражнения в воздухе при тетином цирке, у магини кружилась голова и восторженная широкая улыбка идиота не сходила еще минут пять после мягкого приземления у лукоморского дуба. Ей казалось, что она сама летит на широких крыльях, изредка  взмахивая ими. И хотя от прохладного морского воздуха в полностью раскрытых легких чувствовалась непривычная боль, а  руки онемело, провисали вдоль  стонущего от стресса тела,  Люси чувствовала себя по настоящему счастливой и теперь для нее ничего невозможного и ограничивающего не существовало, была только вечная картинка шумящего под ногами моря и горизонт синего небосвода перед глазами.
Наконец до стоявшей так Люси всматривающейся куда-то вдаль  долетел вопрос Керол и буквально отрезвил девушку своим  строгим произношением.
- А? Да-да сейчас… - все еще не отошедшая  от такого путешествия магиня пошарила глазами по сторонам, вспоминая местность. Здесь она бывала, часто отвлекаясь от «тяжелых шалостей», которыми она насыщала весь свой учебный день без остатка. Исключением был только час, проводимый тайком от всех здесь у дуба и наполненный различными подростковыми грезами.
Люси де Кришна любила создавать различные тайники и залазы весьма преуспела в этом деле, а полем оттачивания ее мастерства был, конечно, остров Буян, т.е. его доступные, а также малодоступные окрестности.
Молча подойдя к могучему дубу Люси, проверила тайную метку. Убедившись, что все в порядке, магиня легкими доведенными до автоматизма движениями залезла на дерево и скрылась в густой зеленой кроне. Там она, стуча по шершавой вековой коре, слушала дерево и наконец, найдя полый отголосок, прошептала заклинание.
В дереве со старинным скрипом появилось дупло, в которое Люси Уже хотела залесть, но вдруг замешкалась и почесав  рыжеволосый затылок свободной рукой, спросила:
- Эм... Прежде чем мы продолжим путешествие можно поинтересоватся что мы конкретно искать будем? Или это настоль конциденциально что проводнику лучше молчать в тяпочку?!
После неясного ответа сбиваемого порывами морского ветра и шелестом листьев, девушка всеже залезла внутрь дупла, где  девушек ждала веревка протянутая вниз.  Сползая по ней вниз головой между неясных прожилок внутри дерева или уже не дерева,  Люси ухватилась за конец веревки и предупредила:
- Сейчас будет небольшой переворот, держитесь крепче!
С этими словами она дернула веревку, передавая от кольца энергию и превращая ее волокна в железо, дорисовала руну на конце получившегося шеста и …. Темный мир перевернулся: теперь магиня и светлые стражи держались за шест,  находясь перед витающими в пустоте гимнастическими кольцами. Прыгнув и прокрутившись на первых двух кольцах, магиня почувствовала боль  в руках, напоминающая о недавнем долгом провисании на данных конечностях и их возможном негодующем пике напряженности. Прикусив нижнюю губу, девушка без дальнейших выкрутасов стала перемещать руки от одного кольца к другому, помогая раскачивающимися взад-вперед ногами. Кольца сверкали в пустоте и перемещались от первого к последнему,  спуская акробаток все ниже и ниже в неизвестность.
Вскоре показалась площадка, состоящая из лестничных плит. Люси спрыгнула на первую и спустилась в узкий коридор школы. За спиной девушек замкнулась прочная стена. Проследовав по извилистому коридору, Кришна повернула около  каменной облупившейся статуэтки читающего старца, который кряхтя, трясь каменной бородой, отчего с нее сыпался песок. Казалось, что он так занят своим виковым чтением одной и той же книжки что не замечал взгляда проходящих мимо девушек как в прочем и их самих.
- Вот и пришли. – Люси указала на дверь библиотеки. – Сейчас уроки, поэтому нам никто особо не помешает кроме джина. Есть предложения как не привлекать внимание психованного сыплющего проклятиями направо и налево джина?

26

Ангела


Ничего удивительного, что Кэролайн была не на седьмом небе от счастья. Конечно она высказалась по поводу её невнимательности.
- У меня только два предположения: либо ты затеяла это специально, либо ты плохо училась в школе!.. Я, как не исправная оптимистка, буду склоняться ко второму. - выказала предположения светлая.
- Э.. ну вообще-то первое... - виновато улыбнувшись, заметила Анж - Просто я забыла предупредить, простите... - добавила златокрылая.
Но Кэр уже не сердилась, поэтому уточнять ничего у неё не стала. Мало ли по каким причинам Анж катапультировала их на сотню метров над океаном? Всё ведь обошлось... Как всегда Анж спасло банальное везение.
- Но когда мы будем отсюда сматываться, руну черчу я! - добавила светлая.
- Идёт, - Ангела лишь пожала плечами. Она была рада, что всё так мирно решилось и поскорее сменила тему, - Значит, в путь! Чем быстрее всё сделаем, тем быстрее вернёмся обратно в Эдем!
Пока девушка вертела головой по сторонам, Кэролайн уже спросила у Люси о тайном ходе. Магвочка проделала какие-то ведомые ей одной магические штучки и открыла тайный залаз прямо в лукоморском дубе. Не зря, значит, Анж предложила приземлится у дуба.
- Эм... Прежде чем мы продолжим путешествие можно поинтересоваться что мы конкретно искать будем? Или это настоль конфиденциально что проводнику лучше молчать в тряпочку?! - спросила Люси, прежде чем залезть в дупло.
- Ну, мы ищем одну важную книгу, поэтому нам нужно попасть в библиотеку. - туманно изрекла златокрылая, решив, что этого достаточно. Просто если говорить яснее, то придётся поведать о нескольких годах сражений в Москве и историю Мефодия Буслаева, а это долго, тем более слухов об этом итак предостаточно ходит по всему магическому миру. - Только лучше не рассказывай никому о том, что делаешь для нас, пожалуйста. Пусть это останется секретом. - как раз вспомнив о слухах, добавила Анж.
Она как всегда решила залезть последней. Как только спутницы скрылись в дереве, Ангела вновь обвела глазами периметр. Её терзало смутное предчувствие, что случится что-то нехорошее. Вроде бы дело то простейшее: забрать книгу и уйти восвояси, - но мало ли что может случится.
Мало мне недавних неприятностей? Что опять может случится? Ничего, вот именно! - успокоила себя златокрылая. Конечно, она доверяла своей интуиции, но сейчас ничего страшного как будто не происходило... просто нужно держать ухо востро и быть готовой ко всему, вот и всё!
Подумав об этом, Анж вспомнила лицо Кэролайн, никаких волнений в нём она не заметила. Если бы она тоже чувствовала опасность, она бы сказала, поэтому... - мысли светлой отвлёк шорох в кроне дерева. Секунда понадобилась ей, чтобы достать флейту и приложить её к губам. Трель взметнулась к кроне одного из дубов рощи. Послышался сдавленный писк и на траву рухнули две летучие мыши, кажется... они были уже дохлые... О нет! У меня мания преследования! Да что такое... Бедные мышки... - на лице светлой отразился стыд и раскаяние. Она грохнула два живых существа, ненормальная! Две тушки летучих мышей казались ей ужасной уликой её ужасного позора, поэтому почти не думая она подняла их и закинула в рюкзак, а затем со всех ног бросилась в тайный ход, открытый Люси. Какая-то я сегодня особенно рассеянная! Как я вообще стала златокрылой? Позор... - корила себя за тормознутость Анж, спускаясь всё ниже. Как только она достигла земляного пола, она присоединилась к Люси и Кэролайн.
Лицо её отражало смятенные чувства, но никто не спрашивал, почему она слегка задержалась, и Ангела успокоилась постепенно.
- Сейчас будет небольшой переворот, держитесь крепче! - предупредила Кришна и снова стала чего-то чудить. Далее последовало весьма интересное перемещение и вскоре они оказались в коридоре магической школы.
- Вот и пришли. – Люси указала на дверь библиотеки. – Сейчас уроки, поэтому нам никто особо не помешает кроме джина. Есть предложения как не привлекать внимание психованного сыплющего проклятиями направо и налево джина? - Анж услышала голос будто из далека. Её глаза невидяще смотрели в пространство и она нервно погрызывала ноготь большого пальца. Весь её вид давал понять, что на вопрос Люси придётся отвечать Кэролайн. А чего непонятного? Анж опять прибывала в своём мире, где жили пони, питающиеся радугой и какающие бабочками... Ну или она просто глубоко задумалась, снова распереживалась. Это было не похоже на её обычное поведение, но Кэр и Люси ещё плохо её знали, чтобы знать как она ведёт себя обычно. Но по крайней мере на Лысой горе она была совсем другая, а сейчас какая-то нервная. Это было скорее похоже на чувство, когда идёшь к стоматологу: вроде понимаешь, что надо, но идти не хочешь, зная, что будет больно, но выбирать не приходится. Да ну! Что плохого может случится? Вон Кэр спокойна, как сытый удав. А я будто первый раз на задание вышла! - светлая глубоко вздохнула и пришла, наконец, в чувство. Лицо её более-менее стало спокойным.

27

Кэролайн


Сидеть на зеленой, слегка влажной от росы траве в новых и чистых джинсах оказалось весьма приятно. Кэрол вообще для себя открыла, что она оказывается не прочь поваляться без дела на земле: сначала в Эдеме, теперь вот тут, на Буяне. Подавляя зевок, светлая снизу-вверх посмотрела на своих спутниц. Фразу Ангелы, что та закинула их над океаном она из природной доброты решила пропустить мимо ушей: устраивать разборку как-то не хотелось.
Люси, спокойно пережившая полет, стала производить какие-то махинации над несчастным деревом. Активисты-гриписовцы наверняка не одобрили такого неуважения к живой природе! Увидев открытый тайный ход, девушка нехотя поднялась и с искренним недоумением со смесью дикого ужаса уставилась на испачканные штаны - она была неисправимой чистюлей. Нахмурившись, светлая попыталась телепортировать упаковку влажных салфеток, но видно ужас, обуявщий ее при виде испорченной ткани, был столь велик, что вместо салфеток "Альпийская Свежесть" в ее руках оказался рулон туалетной бумаги «Перышко». Причем с ароматом ванили! Кэролайн искренне удивилась: зачем это туалетной бумаге аромат ванили? В голову пришли мысли никак не подходящие  для светлого стража.
Решив не зацикливаться на ароматизированной туалетной бумаге, светлая принялась оттирать штаны, прослушав вопрос магвочки. Но ответ Анж она услышала прекрасно и пришла в праведное негодование: что за привычка откровенничать? Тогда почему же не рассказать что за книга? Или уже давайте сразу раскроем все тайны света! Еще немного и я сойду с ума! - констатировала она, наконец-таки избавившись от пятен.
Избавившись от предметов "химчистки" она подошла к открывшемуся лазу и самой последней нырнула в неизвестностью. Перспектива передвигаться с помощью колей ее не очень устроила и она предпочла воспользоватся крыльями: просто, но надежно.
Сколько времени они пробыли в лазе, Кэр не знала, но когда они наконец очутились в каком-то коридоре, светлая с грустью констатировала, что вся в пыли. Решив больше не эксплуатировать "Перышко", блондинка достала флейту.
- Если бы психованный сыплющий проклятиями направо и налево джин был бы единственной моей проблемой, я была бы просто счастлива! - рассмеялась Кэр. Стоит ли объяснять Люси, что светлые стражи и джины стоят на слишком разных магических уровнях и им с Ангелой проклятия джина безразличны. Но Кэр решила не рисковать, и быстро сыграла короткую маголодию против джина. - Сейчас он покинет библиотеку на некоторое время: буквально на полчасика...Ну или больше... - светлая задумалась. - Кажется я немного переборщила и он погуляет больше полчасика...Хотя какая разница: свежий воздух полезный для здоровья!
Решительно тряхнув волосами, Кэрол вошла в книгохранилище, явно уступающее размерам эдемской библиотеке.
- Берем книгу и уходим? Или ты планируешь почитать школьную литературу для мага? - спросила она у Анж.

28

Люси


Наблюдая с какой легкостью и машинальностью светлая вынимает флейту, темная магиня задумалась о своей профнепригодности как мага.
И зачем им только я понадобилась! Могли бы с такой же легкостью произвести парочку магических трелей, и необходимая им вещь прискакала бы сама без всяких издевательств над организмом!
Подумав, эдак, еще с минуту переводя взгляд то на задумчивую Ангеллу, то на смеющуюся Керолайн обладательница рыжих волос чертыхнулась и зашагала следом за самоуверенной светлой.
Родная библиотека отдавала неповторимым  свойственным только ей  ароматом старинных книг и пергамента. Широкие полки уходили в бесконечность и содержали в себе ценные сокровища в виде чернильных каракуль и причудливых магических рисунков.
- Берем книгу и уходим? Или ты планируешь почитать школьную литературу для мага? – послышалось от светлой.
- Ага, вы ее с начало найдите в этой полочной бесконечности, а я на вас пока посмотрю! – хмыкнула про себя Люси и уселась на пуфе около одной из полок. – Гм, как-то неудобненько… ах это ж ты!
За поясом у магини мешался старинный кинжал в потертых кожаных ножнах. Он постоянно кочевал по телу девушки: в драке он мог легко оказаться закрепленным на плече, а при падении – укрыться за пазухой.  Вытащив подарок своего потерявшегося учителя, Люси вздохнула и повела ладонью по стальному лезвию, в котором искаженно отражались горы книг и ее космы, запутавшихся рыжих волос.
Магиня редко задумывалась над качеством своего внешнего вида, но увидев свое всклокоченное чумазое отражение, стала восстанавливать хоть какую-то схожесть с красотой и ухоженностью.  Магическое кольцо неоднократно сверкнула и «взрыв на макаронной фабрике» затянулся в ухоженный конский хвост, а запыленное обветренное лицо приобрело более здоровый оттенок. На одежду магине стало лень тратить магию и она просто отряхнулась, сняла толстовку и повязала ее на бедрах. Клетчатая отцовская рубашка  вздохнула вмятостью своей свободы.
Люси еще раз взглянула на светлых, а потом на свой кинжал, который  видимо тоже жаждал приключений на свою резную рукоять. Девушка обреченно вздохнула решаясь на не темно-пакостный поступок:
- Не думаю что исчезновение книги пусть даже в такой захламленной библиотеке  не найдет огласку по Тибидохсу. А вам как я поняла, не нужна шумиха, ведь так? – артефакт одобрительно сверкнул в ладонях магини. – Я могу вам помочь скопировать нужные страницы, но с одним условием….
Кришна поманила к себе светлых, желая чтоб об ее прозьбе даже шершавые стены не услышали ведь это будет главным ключом для расшифровки информации на артефакте.

29

Ангела


Как только Кэролайн решительной маголодией прогнала джинна, компашка из трёх девиц остановилась между полками. На лице у Кэр прочитывалось желание завладеть, наконец, книгой и отправиться восвояси.
Анж справилась кое-как со своим чувством тревоги и отошла к соседним стеллажам. Некоторые книги были пристёгнуты цепями и рвались бумажными челюстями на каждого, кто проходил мимо, из переплётов некоторых книг с любопытством выглядывали тёмные маги, чёртики и разная нежить. Одна из полок вообще светилась красными искрами. Раньше Ангеле не доводилось бывать в библиотеке Тибидохса, но увиденное её не очень удивило: обычные магические книги, в основном тёмные, что, конечно, немного удручало. Хотя, что удивительного, дальше как раз начинался закрытый фонд.
Внезапно, светлой показалось, что несколькими стеллажами дальше она что-то услышала, а возможно даже просто почувствовала. Её и тянуло туда и одновременно отталкивало.
- Не думаю что исчезновение книги пусть даже в такой захламленной библиотеке  не найдет огласку по Тибидохсу. А вам как я поняла, не нужна шумиха, ведь так? Я могу вам помочь скопировать нужные страницы, но с одним условием…. - услышала она тихий голос Люси.
Анж обернулась к компаньёнкам через длинный проход. Она уже хотела было подойти, чтобы обсудить это самое "одно условие", но что-то её заставило остановиться. Она вновь обернулась к закрытому фонду, ей снова почудилось невесть что.
Любопытство победило здравый рассудок, быстро взвесив все за и против, Анж решила, что Кэр сама справиться. Дело то пустяковое, на это задание можно было бы и одного младшего стража отправить, просто в Эдеме перестраховались в связи с тем, что многие стражи пропали без вести, после того, как Свет сдал позиции и у Мрака появился новый глава.
Тихо отступив назад, Анж скрылась за стеллажом и направилась в глубь закрытого фонда. Эдемская библиотека, конечно, намного больше, но и эта была огромной, напоминая чем-то лабиринт.
Несколько раз свернув направо и три раза налево, девушка уткнулась в тупичёк из трёх книжных стеллажей. Анж нерешительно постояла несколько секунд. И зачем она сюда пришла? Шестое Чувство забило тревогу вдвое сильнее. Теперь Анж уже ругала себя, что пришла сюда. Собираясь покончить со всеми тревогами, она решительно обернулась, чтобы пойти назад...

30

Вельхеор


Тибидохс
Состояние несостояния. Почему-то именно такое словосочетание приходило на ум Вельху. Мысли шевелились как-то лениво, тело вообще отказывалось что-то делать и жутко хотелось пить. В данный момент мечтой темного стража была литровая бутылочка холодной и освежающей минералки. И если бы здесь оказался один из этих пластилиновых гадов, Вельх бы не задумываясь отдал свой эйдос за холодный напиток. Жаль только что ни комиссионеров, ни вельхеоровского эйдоса поблизости не было. Хотя может эти две летучее мышки, висящие на ветке и есть пластилиновые слуги мрака?
— Не пить с некромагами. Никогда, - просверлив мышек свирепым взглядом, хрипло пообещал самому себе Вельх, чувствуя, что у него затекла нога. Страж сделал попытку перевернуться на спину, и едва удержался от падения, вовремя схватившись за золотую цепь. Золотую цепь? Таааак…  Где я, черт побери?
Оглядевшись, страж обнаружил себя в полулежачем положении и спрятанного под кроной дерева на крепкой ветке. С дуба открывался живописный вид на замок, который Вельху тоже был хорошо знаком. Тибидохс. Ну и какого хрена?
Память возвращалась толчками. Лысая гора, Лигул, настроение ни к черту, собутыльник некромаг, а дальше все словно дымкой. Но беседа с Лигулом явно не была из разряда «неважные». Вельх тогда был удивлен, и визитом горбунка, и темой разговора. Однако все было вполне логично: Лигул выбрался из заточения и теперь ищет сообщников, чтоб поставить Райана на место. Однако самой желанной наградой были не обещанные эйдосы и защита, а скорее возможность отомстить. Да и дело плевое – сыграть нужную роль и выкрасть книгу. Что может быть проще?
Оставалось дело за малым, телепортироваться на остров Буян, выбрать место для засады и поджидать светлую компашку.
Место для засады конечно было выбрано столь удобное, что пятая точка уже болела от чертовых веток, на этом чертовом дереве, в этом чертов… ооо! Летят!
Повернувшись, чтобы было удобнее лицезреть новоприбывших, Вельх замер, вслушиваясь в диалог. Даже на какое-то время и думать забыл о минералке. Летучие мыши будто бы тоже заметили прибавление, и если к почти спящему Вельху они привыкнуть успели, то девушки вызвали у летунов тонну любопытства. Замахав крылышками, они перелетели на ветку ниже и оживленно запищали.
— Тшшш! Ну и как таких в партизаны брать, а? – приложив палец, сделал им замечание страж. Мыши взволновано пару раз хлопнули крыльями и замолкли. Видимо, устыдились.
А компания была и впрямь колоритная. Пара светлых, причем обе златокрылые и темная магичка. Рыжая девушка видимо играла роль гида и находилась здесь ради того, чтоб светляшки не запутались в многочисленных переходах замка.
Хех, даже любопытно на каких условиях темная согласилась сотрудничать… Было бы цинично попросить у светлых за работу пару эйдосов.
Если магичку страж видел впервые, то обе златокрылые были Вельху хорошо известны. И обе в свое время ставили палки в колеса. Блондиночка помешала завладеть копьем и шлемом валькирии одиночки, а русоволосая… даа, эта милашка утащила из под носа стража еще более желанный трофей – самого Троила. По мнению Вельха нельзя устраивать такие крупномасштабные обломы. Даже во благо света.
— Прежде чем мы продолжим путешествие можно поинтересоваться что мы конкретно искать будем? – поинтересовалась рыжая, колдуя над вековым дубом. Русая уклончиво ответила, что дело в некой тайной книге, которую следует поскорее отыскать. Губы Вельха при этих словах непроизвольно растянулись в ухмылке. Даа, поспешите девочки.
Вскоре был открыт портал и внутрь шагнули магичка и Кэролайн,  русая слегка притормозила. И вот тут Вельху невообразимо захотелось чихнуть. Страж начал было активно чесать нос, но желание чихнуть было почти таким же сильным, как жажда холодной минералки. Борьба с прихотями организма оказалась недолгой и вскоре с верхушки дуба послышалось душевное АПЧХААА.
"Да…. темные стражи могут управлять магией, владеют душами смертных, но контролировать чих они не в состоянии!" - раздраженно думал Вельхеор, с тревогой наблюдая за реакцией светлой. Все могло сорваться в момент.
Русая напряглась, видимо услышав этот душевный звук. Подняв голову, девушка начала всматриваться в крону дерева, как раз там, где сидел Вельхеор. Стражу даже на какое-то мгновение показалось, что светлая его видит… Может имеет смысл забить на маскировку, пока все не полетело в Тартар?
Но прежде чем страж успел додумать эту мысль как следует, златокрылая подняла флейту и из инструмента вырвалась звонкая трель. Чудом, просто чудом! – маглодия не зацепила Вельха, а попала в его соседей. Сопроводив свое падение печальным прощальным писком, в котором Вельх явно расслышал "отомсти за нас, брат!", летуны камнем упали под ноги светлой. Та недолго думая, закинула мышей в рюкзак и поспешила следом за Кэр и рыжей.
Дождавшись пока вся компания успешно телепортируется, страж спустился с дерева, потянулся и не торопясь направился к замку

31

Вельхеор


Не смотря на то, что в Тибидохсе он уже бывал раньше, поплутал по переходам Вельх порядочно. И если первое время неравнодушный к подобным вещам страж успевал восхищаться архитектурой замка, то очень скоро ему это надоело. Говорят, если людей плохим словом поминать, так они в гробу переворачиваются? В таком случае архитектор Тибидохса в данный момент вертелся как реактивный двигатель, ибо проклятий на его креативную голову из уст Вельха сыпалось немало.
— Опять этот чертов пролет… И почему бы им не подумать об лифтах? Это значительно упростило бы жизнь многим людям, – вслух возмущался страж, поднимаясь по лестнице. Осознав, что этот лестничный пролет он проходит уже в третий раз, Вельхеор на какое-то время остановился и раздраженно ударил кулаком в стену. Из нее тут же высунулась голова призрака и удивленно воззрилась на стража.
— Крошишь стены в приступе ярости? Какая потрясающая идея! Можно пугать первокурсников и сыпать на них призрачной каменной крошкой! – довольно возвестила голова, но восторга от своей идеи в глазах Вельха не увидела и слегка поникла. Сизый, как у алкоголика нос, печально хлюпнул. А затем из стены неспешно выплыло тело призрака, наряженное в старый, но чистый и хорошо выглаженный мундир, какой носили еще при войне. На ногах, которыми призрак смешно бултыхал в воздухе, были надеты тяжелые сапоги со шпорами.
Вельх даже на какое-то время растерялся – хоть он и являлся стражем мрака, но призраки были ему в диковинку. Джины, комиссионеры да скубы стали давно привычным и даже повседневным явлением, а вот такую «экзотику» прогонять заклинанием сразу и не хотелось. Да и, признаться, страж порядком задолбался нарезать круги по переходам замка в одиночестве.
— А с настоящей крошкой у тебя проблемы? – брякнул Вельх первое, что пришло в голову. В ответ призрак басовито расхохотался, а затем заговорщицки подмигнул Вельху.
— Крошки – моя стихия, парниша! У настоящего гусара с этим не должно быть проблем!
Угу. Сам пошутил – сам посмеялся. Ну да, с таких космических шуток чего б и не похохотать?
Подумалось стражу под вновь зазвучавший хохот призрака. Следом скользнула мысль о бедных светлых стражах, которым приходится выносить шуточки темных постоянно. Вельх уже почти было проникся бедственным положением крылатиков, как в голову пришла уверенная мысль.
Ну мы же оригинальнее каких-то там призраков. Просто юмор слегка своеобразный.
Успокоив себя таким образом, приободрившийся Вельх хотел было уже вогнать призрака обратно в стену и продолжить бесконечные блуждания по замку, как тот, удивленно ойкнув, выдал следующее:
— Парниша, да ты же выходит тоже гусар! – палец призрака ткнул Вельхеора в грудь, оставив скользкий холодок на месте прикосновения. – Пони тоже кони!
Опустив глаза вниз, Вельх наконец-то заметил во что был одет все это время. На опытном мечнике, коварном и расчетливом страже мрака была надета черная футболка с затейливым рисуночком: розового и голубого цвета пони стояли в обнимку, а над ними красовалась ярко-красная надпись «Дружба – это магия!". Тааак… Я уже зарекался сегодня не пить с некромагами? Вот на этот раз точно это было последний раз! Черт возьми, я даже не помню как это произошло! Чертовы некромаги!
— Коллега, я могу оказать вам какую либо посильную помощь? – отвлекая стража о мыслей об убиении всех некромагов вместе взятых, поинтересовался призрак гусара.
— О даа, можешь, - произнес сквозь зубы Вельх, отводя наконец взгляд от злополучной футболки. – Как пройти в библиотеку?
* * *
Путь до библиотеки оказался куда более приятным, чем предполагал Вельхеор. Неугомонный гусар будто нарочно вел стража такой дорогой, что на пути не попалась ни одна душа. Ни живая, ни мертвая. Видимо призраку не часто удавалось увидеть новое лицо, которому пришлось бы выслушивать кучу старых шуток и военных историй про его гусарское прошлое. А пару раз шутник пытался предложить стражу «почесать спинку», но глупая ухмылка выдавала гусара с головой, и страж, чуя подвох, отказывался от столь заманчивого предложения.
Когда они дошли до библиотеки, гусар широким жестом обвел книжное великолепие, и собирался было выдать хвалебную песнь, как вдруг замер и прислушался. Чем дольше он молчал, тем больше его лицо бледнело (хотя казалось куда там призраку бледнеть), а глаза округлялись. Оглядевшись, как затравленный заяц он наклонился к уху Вельха и выдохнул:
— Жена! Это моя жена! Она опять хочет, чтоб я вытащил свои ножики!
В следующую секунду призрак уже улепетывал по коридору, вращая головой в поисках опасности на 360 градусов. Предоставленный самому себе Вельх шагнул в книжный лабиринт.
Найти девушек удалось достаточно быстро, видимо госпожа Форутна, вдоволь поиздевавшись над Вельхеором до встречи с призраком-гусаром, решила подыграть стражу мрака. Неторопливо шагая между стеллажей, он услышал сперва голоса ни о чем не подозревающей троицы, а затем увидел светлую, ту самую, по чьей вине Вельх упустил Троила. В голове почти сразу же родился план… правда родился он с подозрительно высокой скоростью, и вполне вероятно, что он был сформирован еще вчера за очередной бутылью крепкого алкоголя, а в последствии забылся. Но для того, чтобы по-крупному насолить неприятельнице для начала требовалось выманить ее куда-нибудь. Присев за одним из стеллажей, Вельхеор послал едва заметный импульс магии в сторону надписи «Закрытый фонд», надеясь разбудить любопытство светлой. Крылатая слегка встрепенулась и, кажется, даже кинула взгляд в сторону закрытой секции. Удочка заброшена.
— Не думаю что исчезновение книги пусть даже в такой захламленной библиотеке  не найдет огласку по Тибидохсу. А вам как я поняла, не нужна шумиха, ведь так? Я могу вам помочь скопировать нужные страницы, но с одним условием…
Пока сопровождающая светлых девушек говорила, Вельх продолжал посылать небольшие магические импульсы в сторону закрытой секции, пытаясь разжечь любопытство в душе крылатой. Возможно, она могла принять эти сигналы за зов интуиции… знак того, что книга где-то совсем рядом и зовет к себе....
— Ну же…
Светлая наконец оборачивается к коллегам, и не говоря не слова разворачивается и отступает в сторону закрытой части библиотеки. Едва сдерживая торжествующий возглас и не переставая самодовольно улыбаться, темный страж тенью следует за ней.
На ходу нащупав левой рукой артефакт-часы, Вельхеор активировал его, не выпуская из глаз светлую. Минутная стрелка на часах внезапно ускорилась, а владелец артефакта вскоре скрылся за небольшим, но плотным туманом. Секунда…две…три… пять, и вот из облака тумана, окутавшим тело стража мрака выходит стройная среднего роста девушка с прямыми русыми волосами.
Не знаю даже, что задевает мое самолюбие больше – то, что я страж света, или то что я девушка, - мимоходом отметил про себя Вельхеор, привыкая к новому обличью. В первые несколько секунд стража очень раздражала длина волос. Теперь они не покоились на голове послушным ежиком, а слегка щекотали шею и лезли в глаза.
От мгновенного облысения тебя спасла лишь вынужденная конспирация! И слава Великому Кводнону, что на эту миссию ты предпочла одеть брюки, а не платье. Хотя кофту можно было выбрать и посвобо… Хотя, нет этот вырез ей очень идет. Даа, пожалуй, в девушках все же есть свои, неоспоримые плюсы.
Довольная хищная ухмылка исказила лицо девушки, и Вельхеор двинулся за светлой, которая ушла вперед. Страж догнал ее у тупика, состоящего из трех книжных полок. Пока крылатая изучала корешки или пыталась сообразить, что она делает здесь, Вельхеор взял с ближайшей полки книгу поувесистей и неслышно придвигался к неприятельнице. Когда страж был уже настолько близок, чтоб оставалось лишь нанести удар, светлая резко обернулась.
Вельхеор, чуть было не запоров дело, скользнул по названию книги, которую держал в руке, и, подмигнув своему двойнику, произнес:
—  Паста!
Тяжелая книга опустилась, ударяя светлую по голове и погружая на какое-то время в нокаут. Вельх успел подхватить девушку, прежде чем она упала – ненужный шум сейчас ни к чему. Уложив ее на пол, Вельхеор заботливо подсунул ей под голову тот самый увесистый томик под названием «Паста, пицца или как накормить голодного итальянца». Присев рядом, страж на какое-то время задержался, всматриваясь в лицо светлой. Где-то на задворках сознания шевельнулась мысль, что с девушками так поступать нельзя. Это некультурно. Да и нее теперь явно будет шишка.
Но стоило взгляду стража спуститься чуть ниже лица, к золотым крыльям, поблескивающим даже в полумраке библиотеки, и Вельхеор с трудом подавил в себе дикое желание сейчас же прирезать оглушенную, и забрать себе заслуженный трофей. Нет. Еще не время. Позже. И только после того, как она проиграет мне в битве. При этой мысли страж ухмыльнулся и двумя пальцами чуть оттянул кофту на светлой, осматривая ключицу девушки. Да, шрам от его дарха никуда не исчез.
Страж рывком поднялся на ноги, наскоро проверил маскировку и все необходимые для нее атрибуты и, оставив светлую лежать в полумраке библиотеки, возвращался к тому месту, где увидел вторую светлую и сопровождающую. Выходя к ним, Вельх попытался изобразить виноватую улыбку и сразу объяснить свое недолгое отсутствие.
— Мне показалось за соседним стеллажом кто-то был. Решила, что проверить будет не лишним, - голосом Анж пояснил страж, внутренне морщась от женских окончаний в глаголах. – И я подумала, к чему нам копировать страницы? Не легче предоставить книгу целиком? А начальство пусть самостоятельно разбирается: какие страницы нужны, какие нет.
Страж перевел взгляд на Кэролайн. Все же они работают в паре, и именно им решать, как поступить, а девчонка всего лишь сопровождающая.

32

Кэролайн


Сказать, что Кэролайн не любила библиотеки - все равно, что промолчать. В дестве ее любящие, добрые, светлые родители чуть ли не пинками (!) заставляли девочку посетить это жуткой, кошмарное, нудное заведение. Правда потом, со временем - столетия через пять-шесть, - она смирилась с неизбежным и даже как-то привыкла. И вот теперь она вновь, спустя черт знает сколько веков, очутилась в книгохранилище.
Но в этот раз оно не так сильно пугало и наводило ужас на Кэрол. Может потому, что она повзрослела и стала относиться ко всему более мудро (по крайней мере девушка надеялась, что ведет себя мудро), то ли дело было в том, что это была библиотека магов. А между библиотекой Эдема и тибидохской библиотекой была большая разница. Начиная с размера, заканчивая самими книгами. Светлая даже сама не поняла как ее рука потянулась к светло-серому фолиату, стоявшему на самой верхней полке. Благо, высокий рост позволял дотянуться без лишних табуреток. Достав книгу, она сдула с нее толстый слой пыли и громко чихнула. Интересно, а маги вообще знают что такое чистящие заклинания? Или тряпка на всякий случай? Надо будет обязательно подкинуть из записку, что человечество забрело так далеко, что изобрело пылесос! А если денег на пылесос нет, то можно воспользоваться тряпкой - такой ненужный кусок ткани из старых семейников, носков и прочего с помощью которого можно стирать пыль. А если кто-то начнет пыхтеть, что времени на уборку нет - получит флейтой по лбу! Свет за чистоту в доме! Хотя Кэр как-то не хотелось ходить по домам, звонить в дверь и с улыбкой вещать:"У вас до сих пор пыль на шкафах? Тогда мы идем к вам!"
Книгой оказалась энциклопедией истории. Конечно, ей было совсем не обязательно открывать ее и читать про те события, которые она сама застала, было интересно посмотреть, как видели те или иный события маги.
От чтения ее отвлекла Люси, предлагающая воспользоваться помощью артефакта. Кэролайн задумалась. Сам факт того, что в этой библиотеке могут обнаружить пропажу книги казался абсурдным. Да за Жуткими Вратами порядок лучше! Но все же сомнения были - а мало ли? Вдруг заметят? Как потупят маги? Обвинят в пропаже книги кого-то из учеников? Светлая совесть девушки взбунтовалась - это ж нечестно! Хотя разум настаивал на том, что никто из нормальных учеников по доброй воле книгу не стащит? Кому она нужна? Тем более книга о любви! Хочется любви - смотрите "Санта-Барбару"!
Тут из-за стеллажа, как гопник из-за угла, выскользнула Ангела. И где ее носило? - подумала она, хотя только сейчас поняла, что напарница некоторое время отсутствовала.
- Ангела, да проверяй сколько хочешь! Можно подумать я запрещаю! - передернула плечом блондинка, не понимая, с какой-такой радости Анж перед ней оправдывается. Она взрослая златокрылая - где хочет там и шляется. Она, Кэр, к этому не имеет никакого отношения! Анж может хоть двести раз куда-то отходить и с маниакальной подозрительностью что-то проверять.
Столь разные предложения по поводу, что делать с книгой, начали злить Кэрол. Она что, вечно должна все за всех решать? Сделав пару успокаивающих выдохов, светлая задумчиво намотала на палец прядь волос. Оба предложения были не лишены смыла и выбор было сделать трудновато.
- Так, сначала лучше книгу найдем, а потом думать будем, - сказала она, ложа энциклопедию, которую до этого теребила в руках, на место. Однако ее слова должного эффекта не произвели: никто не поспешил сломя голову носиться по библиотеке в поисках книги. Кэрол даже немного возмутилась. Она что, не по русски высказалась? Если "древний и могучий" стал внезапно не понятен, она может и на других языках донести, что сначала надо найти книгу, а потом делить шкуру медведя.
Потом в голове что-то щелкнуло. Ее ж поставили на это задание только потому, что она единственная, кто может хоть что-то найти в этом кавардаке. Поворчав что-то про эксплуатацию женского труда, Кэролайн удалилась вглубь библиотеки, ведомая своим внутренним чувством. Через пару она вернулась с увесистым фолиатом, который весил где-то около трех килограмм, и нетерпеливо опустила его на стол, подняв завесу темно-серой пыли.
- Не, ну тут уборку вообще делают! - возмутилась она, чихая и протирая обложку книги. Вот оно, самое полное собрание сочинений древнеегипетского жреца в одном томе. Как там его звали? Любвеобилиус Шипелус? М-да, его явно не любили родители. Попробуй скороговоркой десять раз произнести! Да язык бантиком завяжется!
- Разобраться, что нам надо, мы и сами можем, - сказала она Анж, листая страницы. - Только вот тут этих отворотов как наглости у темного стража - немерено! попробуй разбери, какой из низ на Буслаева подействует. Он ж у нас мальчик особенный, ранимый... - протянула Кэрол, качая головой. Вот и стоило ради всех этих отворотов приворотов целую книгу писать? Один отворотик и один приворотик - вот и все! На маленькой брошюрке разместил и вперед раздавать у перехода. А то расписался здесь! Только бумагу испортил!
- Значит так. Книгу конечно забирать не вежливо, а артефакт Люси от такого количества информации накроется. Поэтому предлагаю просто создать дубликат книги. Книга сама по себе никакими магическими свойствами не обладает, так что дело секундное. Я как раз маголодию подходящую знаю: порой когда у кого-то из темных или из Тартара тайно артефакты забираю, оставляю подделку, что как можно позже пропажу заметили. Можно будет магам подделку оставить, а потом оригинал вернуть - вряд ли кому-то из наших потом понадобиться. - предложила она, облокотившись на стену. План прост и много раз ей испытан. Так и совесть спокойна, и ошибки никакой потом на месте в Эдеме не будет...

33

Люси


Люси раздраженно сдула с лица наползающий яркий локон. Продолжать разговор было бессмысленно и не с кем: Ангела будучи чем-то сильно взволнованна потихоньку ушмыгнула в закрытую часть библиотеки; а Керол как обычно интересовало то, что  для Люси в принципе являлось фоновым рисунком основного действа.
Вековая пыль, обволакивающая каждую книгу библиотеки привычно выполняла в этом помещении свою очень функциональную, но также очень не заметную для всех роль. Будучи еще в светлом отделе Кришна заметила, что и менно по ней (пыли) можно узнать на сколько и какая книга актуальна для магов-недоучек. Естественно непонятные со сложными схемами и чертежами тома заросли пылью нехило, а некоторые обзавелись тоненькой изящной паутинкой для пущей убедительности.
Темной магини это место было дорого только из-за нескольких книг, которые помогали развивать ее способности «не из-под палки», а также шкодничать незаметно. Такие книги Люси называла «практично лучшими».
Скучающая Люси де Кришна наблюдала как до занятой чтением тома златокрылой доходит, сказанная ею информация. Магине внезапно представилось, что ее слова как полупрозрачные мини-пиликаны с тяжелыми набитыми кирпичами клювами, летят к голове Керолайн, взмахивая своими хиленькими крылышками. Причем это был самый страдальческий и душещипательный полет, который, только могла наблюдать Люси: в нем погибла так и не долетев, последняя часть предложения! Уцелевшие пеликаны, уменьшившись в размерах еще в полтора раза, стали пробиваться сквозь светловолосые пряди и биться об покатый лоб златокрылой. Вот секунда-две и и первая чась уствших и избитых жызнью микро-пеликанов стала проникать в голову Керолайн, та не хотя но все таки отвлеклась от книги. Колесики в голове стражницы стали крутиться и выщелкивать различные отсылки уже своих сверхскоростных ястребов-слов.
Продолжению безумно бурящей фантазии истинной ценительницы черного юмора помешало появление пропавшей светлой. Ангела теперь выглядела более спокойной и рассудительной…вроде. Люси удивило предложение примерной стражницы света о том, чтобы просто «свистануть» книгу.
«Интересно в Эдеме все такие простые валенки лили только она?!" - задумалась темная. Ответ не заставил себя долго ждать и из уст Керол в спешке вылетели соколы-ответы, которые чуть не сбили Люси с ног. «Как? Ну скажите, как древний артефакт вмещавший в себя и шифрующий чуть ли не все тайны скандинавских воинов и их врагов может «накрыться»?!!! Это же не  дешевый лопухоидный ноутбук! О чем они вообще эти светлые думают?!" -разум Люси взбунтовался не на шутку и тело ему последовало.
Желая что-то возразить магиня неудачно взмахнула руками, в одной из которых был кинжал. Секунда и лезвие чиркнула Анж по плечу прорезав рукав. На месте пореза стала проступать кровь, но не живо пульсирующая как у обычного человека, а вязкая как бы застоявшаяся в жилах.
Люси уставилась на плече, как завороженная, не понимая, как это произошло и что ей теперь делать? «Кляча не поворотливая!" - вспомнилось ей одно из любимых обзывании старого волка-учителя. И действительно  теперь Люси самой хотелось себя так обозвать. Она хотела откинуть кинжал и броситься к светлой с извинениями и бинтами, но мешкала, вытаращив глаза на медленно стекающую темную кровь.

34

Вельхеор


После предложения Вельха забрать с собой оригинал, блондиночка напряглась. Видимо незадолго до его слов рыжая магиня предложила свой способ, и теперь златокрылая нелюбительница библиотек явно ощущала себя под прессом. Давление оказывалось на светлую голову аж с двух сторон! Столь мощный прессинг выдержать было не всем под силу, и темному на какой-то момент показалось, что Кэролайн сейчас раскричится и устроит истерику. Однако наблюдать за этой ситуацией было довольно весело. На ум сразу же приходила куча анекдотов про блондинок, и Вельх в очередной раз убедился, что все эти шуточки выросли явно не на пустом месте.
Заметив, как златокрылая сделала пару успокаивающих вдохов, Вельхеор едва удержался от рвущегося наружу смешка, но вот улыбку сдержать так и не смог. Выдержав столь серьезное моральное давление, Кэролайн наконец высказалась:
—  Так, сначала лучше книгу найдем, а потом думать будем.
Вельхеор продолжал стоять на месте, даже слегка опешив от этих слов. Нет, черт побери, кто тут ищейка? Про этот дар Кэролайн было известно даже некоторым постояльцам Тартара, а вот рыжая и Ангела явно не обладали такими способностями. Посему темный продолжал буравить Кэролайн глазками, в надежде, что ее светлый ум посетит светлая мысль. И аллилуйя! Посетила.
Спустя пару минут златокрылая приплыла обратно с какой-то толстенной книженцией, которую в последствии довольно неучтиво шмякнула об столик, заставив столетнюю пыль мирно почивавшую на страницах взлететь в воздух. Затем она открыла книгу и принялась листать страницы, продолжая что-то мурлыкать себе под нос. Или не под нос? Ну в общем Вельхеор был занят своими коварными планами, и не слишком обращал на ее болтовню внимание. Да и зачем она ему? Он свое мнение высказал, всех предупредил, а забавные речи о накрывшемся артефакте можно и в другом месте послушать.
Однако в отличие от Вельха, Люси явно была задета таким пренебрежением к Тибидохской библиотеке и своим артефактам. Поэтому в тот момент, когда Кэролайн наконец-то взяла паузу, магиня попыталась высказаться, но привычка жестикулировать при общении привела к совершенно непредсказуемому повороту. Выскользнувший из рукава кинжал рассек темному стражу плечо, заставив слегка поморщиться от неожиданной вспышки боли. И все бы ничего, ведь вполне можно было бы замять этот момент, но видимо Люси была достаточно внимательна на уроках в Тибидохсе, чтобы почти сразу же заметить, что цвет крови, которая начала струиться из раны далек от нормального.
Вельхеор, тоже мгновенно понявший во что вляпался, тоже не стал медлить. На лице успела появится недовольная гримаса перед тем как темный соорудил на скорую руку взрыв, откинувший на пару метров назад Кэролайн, еще не успевшую толком рассмотреть рану своей соратницы. Следом на нее упала пара стеллажей с книгами, придавив светлую. Ясное дело, что для златокрылой это далеко не смертельные удары, а всего лишь неприятное препятствие, но Вельху и нужно было лишь выиграть пару секунд. Кэролайн погребена под книгами, и для нее ситуация выглядит так, будто Люси съехала с катушек и сначала порезала Ангелу, а затем решила взорвать еще и Кэр.
Нагнувшись за упавшим на пол кинжалом, Вельх  почти мгновенно вскочил, а затем грубо толкнул рыжую девушку на стол, на котором все еще лежал раскрытый фолиант. Видимо от шока и быстроты с которой все происходило, она забылась и особого сопротивления с ее стороны темный страж не встретил.
— Сама виновата, - пожав плечами, вынес вердикт Вельх. Спокойный тон, с которым это было сказано и не выражающие ни капли сочувствия лицо светлого стража оказалось последним, что увидела в своей жизни Люси. Да и о чем мог бы жалеть Вельх в этом случае? Наверняка лишь о том, что эйдос Люси не удалось бы выцыганить не при каких условиях. Быстрым и уверенным движением Вельхеор перерезал девушке горло, и кровь водопадом хлынула на рыжие локоны, зеленую толстовку и книги, окрашивая все кругом в зловещий алый цвет.
Не дожидаясь, пока Кэролайн выберется из книжной лавины,  темный поспешил в сторону выхода, не забыв прихватить со стола заветный фолиант. Еще одним простым заклинанием стер свою кровь с места преступления. К чему лишние улики? К месту взрыва уже спешил какой-то джинн, скорее всего тот, что заправляет местной библиотекой, так что у Кэр прибавится на одну проблему. Разгневанный Абдулла явно не был безобидным хомячком.
Беспрепятственно выскользнув из библиотеки, Вельхеор направился к выходу из замка. Туда, где телепортация была уже возможна.

35

Кэролайн


Раньше она просто не любила библиотеки. Теперь хоть знала за что.
Продолжая листать пыльные страницы, содержание которых были далеки от интересного, светлая интуитивно ощутила исходящее от Люси недовольство. Но оборачивать и успокаивать задетую гордыню девушки она не собиралась - и так слишком надолго затянулось это задание. Да и разве может обычный маг понять, что она имела ввиду. Кэролайн изучала артефакты не год и не два, а около десяти тысяч лет и прекрасно понимала, что говорит. Может для волшебников кинжал магвочки казался этаким железным чудом-юдом, но для светлого стража, который привык иметь дело куда с более серьезными вещами, это казалось детской погремушкой. Да и к тому-же Кэрол как-никто знала, что артефакты не вечны и у каждого из них есть свой аналог срока годности.
Светлая уже потянулась было за флейтой, дабы осуществить свой проверенный и много раз испытанный план, как за ее спиной произошли некие чрезмерно активные действия в результате которых нечто предало Кэр нежданное ускорение и она полетела прямо на книжный шкаф, который оказался неготов к такому близкому знакомству со стороны блондинки и от избытка чувств завалился вперед, одаривая златокрылую всей щедростью своих полок,  которые больно стукали ее по затылку. И кто бы мог подумать, что книги это то оружие, от которого перед глазами начинают плясать маленькие Лигулы в желтеньких балетных пачечках. Зрелище было до того милым, что выгребаясь из книжной лавины, Кэролайн настолько залюбовалась танцем мерещащихся эксруководителей мрака, что налетела на еще один шкаф, тем самым устроив в тибидохской библиотеке мини-вариант апокалипсиса.
Чихая от чрезмерно большого количества пыли, она наконец добралась до того места, где преспокойно листала книгу,, но книги на месте не оказалось. Впрочем Ангелы тоже не наблюдалось. Зато отлично было видно истекающую кровью Люси. Не тратя время на лишний сетованияю она с холодной расчетливостью матерелизовала флейту и быстро заиграла целительную маголодию. Лишь бы не было поздно.
Точно сказать, сколько времени она музицировала над телом магвочки светлая не могла. За останавливающей кровь маголодией было другая, заживляющая, а потом очищающая, так как было понятно, что ранили девушку оружием мрака и не известно, какая гадость обитала на острии. И когда Кэр убедилась, что сделала все возможное и в ближайшее время юная волшебница не покинет сей бренный мир, в библиотеку ввалился джин, который от увиденного был, мягко говоря, в шоке.
- Что вы сделали с моей библиотекой! - голос Абдулы был где-то на грани между диким ором и ультразвуком. - Все, сейчас вы умрете страшной смертью! - далее джин стал бормотать нечто, что видно считал латынью.
Кэрол бросила на бесчуственную Люси беглый взгляд, на пытающегося проклясть светлую стражницу джина и разозлилась. Неужели этот чертов проклятый библиотекарь не видит или не желает видеть ничего дальше своего носа?!
- Прекратить свое невнятное бормотание! - рявкнула светлая, махнув рукой, тем самым заставляя джина заткнуться. - Мне ваши проклятия глубоко фиолетово, так что перестаньте попросту сотрясать воздух и доставте эту девушку в магпункт, пока я не отправила тебя в Тартар на потеху комиссионерам!
Кажется джин понял, с кем имеет дело, поэтому просто кивнул, при этом активно мыча, ибо речь ему возращать Кэр не собиралась. Мало ли еще какой припадочный возьмет и начнет что-то бормотать над бедной девочкой, которой и без того досталось.
Проследив взглядом за джином, она переводит дух. Что тут произошло? неужели Ангела...Нет! нехорошо так думать! Не мог светлый страж так поступить!.. Или мог?
Бросив последний взгляд на разгромленную библиотеку, Кэрол подошла к окну и, расправив белые крылья, устремилась прямо в небо. Надо рассказать о случившимся и получить ответы на вопросы.

36

Ангела


Джинн Абдула явно был недоволен сегодняшним днем. Ладно ещё один наглый четверокурсник сдал книжку с вырванными листами (к слову, тот уже поплатился за содеянное), это ещё ладно. Но то, что сюда заявятся редкие и сильные гости предположить не мог никто. И ладно бы они культурно взяли бы книжечку почитать, а после поставили на место, высказали бы джинну кучу комплиментов за то, что он такой молодец, присматривает уже столько лет за такой чудесной и обширной библиотекой... Так нет же! Они мало того, что не похвалили, так ещё и нахамили, опрокинули стеллаж, а так же проигнорировали главный "бзик" всех библиотекарей - нарушили гробовую тишину.
И даже более того! Абдула, установив стеллаж в вертикальное положение и расставив книги на место, заметил, что одна из книг отсутствует. Проверив все ещё раз, он так и не нашел редкой книги о приворотах. Надо ли говорить, что тогда он, мягко сказать, не обрадовался? Бормоча проклятия он метнулся к стойке. Проверив все свои заговоры, он понял, что одно из охранных проклятий сработало "в холостую", то есть совершенно не сработало, выражаясь обыкновенным языком.
Абдула уже походил на кипятящийся котелок. "Да что эти стражи о себе возомнили?" - думал он. На самом деле это были не все его мысли. Остальное - труднопроизносимые слова на непонятном языке, которые явно сулили, что Абдула вскоре сядет такими темпами переписывать свою поэму, делая её ещё более убойной по силе.
Решив проверить, не пропустил ли он ещё какой подлянки от стражей, джинн начал внимательно осматривать свои владения. Он уже было начал успокаиваться, что кроме пары стеллажей эти вандалы ничего не успели разрушить, как наткнулся на ещё один "подарочек".
В одном из закоулков закрытого фонда лежала в отключке девушка, явно принадлежащая к стражам, причём к светлым. Пол его мало интересовал, но вот тёмных Абдула все равно любил больше, чем светлых, поэтому лежащей девушке совершенно не обрадовался и начал громко выкрикивать всякие не очень хорошие слова. Светлая, что лежала до этого вполне себе безмятежно, внезапно поморщилась и открыла глаза. Первое, что она увидела, так это озлобленного джинна, который что-то возмущенно брюзжал и размахивал руками.
Пристав, она обнаружила, что у неё сильно болит голова, будто она не хило приложилась об стеллаж, а потом для полного счастья и об пол. Затем она поняла, что кулон с её крыльями сильно нагрелся, будто хотел её о чем-то предупредить, вот только о чем - непонятно.
- Эй, хватит уже кричать, и так голова болит... - буркнула Ангела, прикладывая ладонь ко лбу. На полу рядом с собой она нашарила рукой толстенькую книгу, которая пестрела странноватым названием, что-то о пицце, пасте и итальянцах. Невольно заинтересовавшись, она открыла фолиант и выхватила взглядом следующую строчку: "..Если ваша паста получается не так же, как у каждого уважающего себя итальянца, то не расстраивайтесь. У нас есть для вас совет и на этот случай. Просто принесите нижеописанную молитву-заклинание великому Летающему Макаронному Монстру..." Но дочитать сей прекрасный совет она не успела. Книгу тут же выхватил джинн.
- Не трогайте книги! Я не разрешаю. От вас, стражей, столько проблем. Покиньте мою библиотеку немедленно и передайте там всем своим, чтобы ноги их тут больше не было! Иначе прокляну! Прокляну всех на месте!.. Как только изобрету специальное проклятие для стражей... - возмущённо шипел Абдула, зеленея от негодования.
Анж могла совершенно не бояться этого злобненького джина, но она решила не злить его больше. Она даже не понимала, почему он так зол. Неужели Кэролайн с Люси уже успели натворить делов, пока её не было? А сколько вообще её не было? Что случилось?
Я помню, как пошла в закрытый фонд, а затем темнота. Что случилось? - взволнованно подумалось ей. Её не отпускало чувство, будто она пропустила что-то важное, да и предчувствия были плохими.
Джин уже хотел было её проводить до самых дверей, но тут в библиотеку протиснулся робкий первокурсник.
- Я пойду к ученику, а вам бы лучше уже не быть здесь, когда я вернусь! - противным голосом известил Ангелу Абдула и направился к стойке. Анж еле удержалась, чтобы показать тому вслед язык, такой он был противный, но всё-таки сдержалась.
Пройдя туда, где она оставила своих спутниц, Анж осмотрелась. Тут уже никого не было и все книги стояли в порядке, но это надо было сказать спасибо джину. Противное чувство, не сулящее ничего хорошего, так и не ушло. И, как будто этого было мало, она почувствовала, что её пристально разглядывают. Она уже было подумала на противного джина, но тот стоял у стойки и беседовал с первокурсником, его голос было слышно даже здесь. Повернувшись направо, она увидела книгу, посередине обложки которой на неё пристально глядел выпуклый глаз. Как только она повернулась, тот тут же закрылся, как ребенок в садике во время тихого часа, когда проверить заходят бдительные воспитательницы, притворяется спящим. Нахмурившись Анж подошла к подглядывающей книге и потыкала пальцем в закрытое веко. Глаз открылся, он был будто стеклянным и в нём все отражалось. Только вот совсем не то, что происходило в данный момент. Там отразилась Ангела, которая толкнула Люси на стол, а затем последовала кровавая сцена, где светлая вот так вот просто взяла и перерезала магвочке горло. Анж от неожиданности даже отпрянула. Когда она снова шагнула к книжке, та уже ничего не показывала. Глаз закрылся. Она не знала, было ли это все, что видела книга или же та просто не захотела больше ничего показывать. На тыканья та больше не реагировала. Да быть такого не может. Эта книга врёт! Не было ничего такого! Я бы запомнила! - в панике подумала Анж, ёжась от неприятного предчувствия и осознания того, что совершенно ничего не помнит о том, что случилось в библиотеке.
Потыкав ещё с полминуты, девушка решила уйти, пока Абдула снова не вернулся. Она твёрдо решила полететь в Эдем и разобраться, что произошло. Что-то тут было совершенно ничего не ясно. Хмм, почему Кэролайн ушла без меня? Она даже меня не искала? Что же случилось... - напряжённо размышляла светлая. Взлетев со стены, она расправила крылья и пролетела сквозь Гардарику, взяв прямой курс на Эдем.

37

Ангела


Эдем

Только ступив в Эдемский сад, Анж услышала отовсюду сладкие рыдания. Принюхавшись к воздуху, она обнаружила, что тот пахнет сладковато и дурманяще. От одного этого запаха на глаза навернулись слезы умиления. Ах, как чудесен запах! Он напоминает мне о детстве, когда я играла в жмурки и спряталась прямо в роще, где цвела и благоухала Сентиментальность... - растроганно подумала девушка, утирая слезы умиления. Да уж, ей очень повезло оказаться тут именно тогда, когда ветра развеяли пыльцу с Сентиментальности! В такие моменты в  Эдеме плакали от умиления все кому не лень. И младшие стражи, и мужественные златокрылые, все от мала до велика. А уж над чем проявлять сентиментальность находят все. Их может растрогать даже вид красивого облака или  красивого цветка, даже одна улыбка незнакомого тебе прежде стража. На такое было бы смотреть даже забавно, если бы в этот момент ты не рыдал сам. Хорошо хоть, что цветение длиться пару дней, не больше. Анж уже пару сотен лет интересовало достигает ли пыльца Третьего неба? А что, вот в воздух, который и так заряжен эйфорией, приобретает сладковатый запах, и Троил, сидящий в своем кабинете, пускает скупую слезу на пергамент со срочной депешей. Представив такую довольно милую картину, Ангела принялась рыдать от нового приступа сентиментальности. Все это настолько выбило её из колеи, что она даже забыла, что вернулась сюда специально для того, чтобы узнать выполнено ли задание и что вообще случилось. Но ей напомнили...
К Анж, что сидела сейчас на берегу пруда и с умилением любовалась таким прекрасным видом, подлетел курьер. Отдав ей свиток он, будто поддавшись соблазну, присел рядом и, сентиментально улыбаясь, как и Ангела, тоже минут пятнадцать полюбовался красивым видом. Но потом он все же вспомнил о работе и, утерев слезу, умчался на своих гоночных крыльях. Анж, которую растрогало то, что он разделил с ней восхищение от пейзажа, махала ему вслед, пока тот совсем не скрылся. Только после этого, вспомнив о свитке, она утерла и свои слезы и сорвала сургучную печать. В свитке значился срочный вызов на Третье Небо. Не сказать, что это её удивило - обычно после заданий её постоянно вызывают, чтобы дать новое, хотя чаще в свитке и было само задание. Сейчас же явно что-то необычное, раз даже свитку не доверили никакой информации.
Расправив золотые крылья, Ангела полетела к Дому Светлейших. Промчавшись мимо каменных грифонов, она оказалась в большом зале, где у транспортной руны дежурили два её давних приятеля. Златокрылых, разумеется.
От Дома Светлейших до рощи с Сентиментальностью было достаточно  далеко, поэтому тут не было настолько большой концентрации этой пыльцы, но лица приятелей все равно были намного мягче обычного.
- Эй, Анж, да будет Свет! Все по заданиям бегаешь? Уже и не помню, когда в последний раз тебя видел, - дружелюбно отозвался невысокий блондин. Это был Телен, которого произвели в златокрылые сравнительно недавно.
- Да сгинет Мрак! - поздоровалась Анж, - А что же ещё мне делать? Не в том Свет положении, чтобы мне преспокойно в доме сидеть...
Тут оживился Фебус, второй златокрылый, что стоял на посту. Он тоже был хорошо знаком с Ангелой, но все же был более ответственный.
- Телен, мы на посту, если ты не забыл, - слегка недовольно отозвался светлый. Когда Анж произвели в златокрылые, он находился в гвардии уже несколько тысяч лет. Опытный, потому-то к новенькому и приставили.
Телен слегка опустил голову и буркнул в оправдание:
- Да помню я, но теоретически Анж можно и не проверять, она же в доску своя!
- Теоретически так и есть, но к работе надо подходить ответственнее! - не уступал Фебус. Было не удивительно от него такое слышать, да и сама Анж была с ним согласна.
- Да, Фебус, ты абсолютно прав, служба и все такое, я понимаю, - сказала Анж, послушно назвав имя и номер, позволила отсканировать свою ауру и показала допуск на Третье Небо. Иметь допуск хорошо уже тем, что даже если тебя вызвали, тебе не обязательно отчитываться почему и зачем ты туда идешь, ну и тем, конечно, что ты можешь туда ходить и по собственной нужде, без приглашения.
Попрощавшись с приятелями, светлая ступила на транспортную руну и переместилась на Третье небо. Как всегда почувствовав львиную долю отваги и воодушевления, но ни капли не обратив на это внимания, девушка шагнула в высокие открывшиеся двери и оказалась в приемной перед кабинетом Троила.
- Да будет Свет, вызывали? - поинтересовалась она, подходя к секретарю.

38

Беренарий


Эдем

Беренарий ощущал бесконечную усталость. Несмотря на его хлопоты и старания дюжины светлых стражей, Троил не поправлялся и по-прежнему чувствовал себя крайне скверно. Поиски лекарства, способного исцелить генерального стража велись с особой тщательностью. Сам глава света упорно порывался продолжать заниматься делами, понимая, что ситуация с каждым днем становится труднее. Беренарий и другие приближенные генерального стража старались всячески убедить светлого в необходимости покоя и отдыха. Троил только отмахивался. В один прекрасный день генеральный страж довел себя до полного истощения и просто лишился чувств в собственном кабинете, пока на испуганные крики секретаря не прибежал отряд светлых молодчиков. Совместными усилиями Троила удалось «транспортировать» в постель. С тех пор он не приходил в сознание, и от его постели не отходила дежурный целитель. Обязанности Троила распределились между стражами. Львиная доля работы досталась Эссиорху, Беринарию и прочим светлым, занимающим должности близкие к руководящим. Работы было так много, что секретарь удивлялся как Троил один справлялся с тем, что с трудом успевают разгребать его приближенные. Правда, нужно заметить, что еще совсем недавно положение света не было столь критично.
Занимаясь своей привычной работой, связанной с документацией, Беринарий сладко зевнул. Секретарю отчаянно хотелось спать – удовольствие, которое в последнее время он мог позволить себе крайне редко. Слишком много проблем накопилось, слишком серьезный урон понесли воины добра. И, тем не менее, страж ощущал, как сладкая нега захватывает его сознание, одолевает его разум. Голова точно налилась свинцовой тяжестью, мысли начали путаться. От состояния дремы стража избавил стук в дверь.
- Войдите! – приказал он поспешно, потягиваясь и принимая серьезный вид. В дверях появился Бенедикт из секретного отдела.
- Да будет свет! – поздоровался златокрылый с секретарем. Тот кивнул.
- Да сгинет мрак! – ответил он вторую часть приветствия.
- Да воспылают рвением сердца! – в голос закончили оба и переглянулись. Все-таки Эдемские формы приветствия были довольно затянутыми. Откашлявшись, Бенедикт приступил к докладу.
- Только что нами были получены сведения о провале задания светлыми стражами Кэролайн и Ангелой, - заметив, что Беренарий не вполне понимает о каком задании идет речь, златокрылый напомнил. – Книга Любвеобилиуса Шипелуса из Тибидохса.
Беренарий вспомнил. Он кивнул и внимательно посмотрел на Бенедикта.
- Стражи убиты? – поинтересовался он, сжав ладони в кулаки. Бенедикт сухо покачал головой.
- Хуже. Нас предали. Страж Кэролайн была выведена из игры. Когда она очнулась, Ангелы и книги не было. У сопровождающей было перерезано горло.
- Необходимо выяснить все обстоятельства этого дела, - пробормотал Беренарий. Звякнул колокольчик, на его зов явился один из связных света. – Страж Ангела. Вызов на Третье небо. Срочно. -Бенедикт удалился одновременно с гонцом. Беренарий остался ждать появления девушки. Вопреки его представлениям о медлительности женщин, Ангела явилась довольно скоро. Страж с сомнением посмотрел на нее. Предательница? Слабо верится. Необходимо задать ей вопросы
- Да сгинет мрак, - доводить привычное приветствие до конца он сейчас не собирался.
- Садись. Нам стало известно, что задание по возвращению книги было провалено. – Сам страж напротив оказался на ногах и повернулся спиной к златокрылой. – Я бы хотел знать некоторые подробности об этом задании. Дело серьезно. Тебя подозревают в предательстве. Это ты перерезала горло сопровождающей вас девушке и украла книгу? – страж пристально посмотрел на светлую.

39

Ангела


Секретарь встал к ней спиной у окна. Плохой признак, он не хочет смотреть на нее. Либо новости плохие, либо при любом раскладе неприятность из другой оперы.
- Нам стало известно, что задание по возвращению книги было провалено... Я бы хотел знать некоторые подробности об этом задании. Дело серьезно. Тебя подозревают в предательстве. Это ты перерезала горло сопровождающей вас девушке и украла книгу? - все так же не поворачиваясь, спросил Беренарий.
Анж, присевшая было на стул, вздрогнула и замерла, будто громом пораженная. Это звучало как какой-то бред, зато идеально накладывалось на те кадры, которые показала ей глазастая книжка. Да, Анж толкает магвочку к столу, выхватывает кинжал из её рук и перерезает той горло с равнодушием, будто убивала и до этого невинных девушек три раза в день. Это сделала она, нет и сомнения.
Все внутри будто перевернулось с ног на голову. Мир, что она заботливо выстраивала внутри, рухнул мгновенно, все заполнилось паникой и страхом, что её ждут перемены не в лучшем смысле этого слова, но внешне она словно застыла. Но на то она и была прекрасным боевым златокрылым, чтобы в минуты крайнего внешнего и внутреннего хаоса действовать и рассчитывать варианты в считанные секнды.
Она знала, что за предательство светит разжалование. Её не пожалеют - если неопытных бронзовокрылых еще могут пожалеть и отнестись с пониманием ко многим выкрутасам, то ей это вдвойне непростительно. Даже если она искренне раскается прямо сейчас, к ней утратится вера, возможно понизят и то - в лучшем случае. Золотые крылья - это то, чем она дорожила больше всего, и она была совершенно не готова с ними попрощаться. Все это она поняла за секунду. Надо бежать... - именно такая мысль пришла сразу, как Беренарий произнес последнее слово.
Сбежать с Третьего Неба... Оттуда, где у каждого здания охрана, где каждый страж - златокрылый. Но Анж, которая будто попала в свой самый ужасный кошмар, явно потеряла голову от страха, может и эйфория в воздухе послужила дополнением. Чего она боялась? Наверное, что она действительно окажется виноватой, что её лишат крыльев за предательство. Она даже не подумала рассказать обо всем секретарю. А ведь он даже мог её понять, однажды, будучи под действием мрака, он подкинул Троилу шкатулку, после которой Генеральный Страж долго не мог прийти в себя. И как видно, он все еще тут и все еще секретарь. Но Анж этого конечно же не знала. Кажется, она слишком много воевала в мире лопухоидов, вот и привыкла думать, будто она на поле боя. Может правы были её друзья, когда говорили, что Ангела слишком часто выбивает себе задания в людском мире, не делая перерывов на службу в самом Эдеме. У той же транспортной руны, например. Ей всегда даже простое патрулирование было интересней, чем торчать в Доме Светлейших. Даже в безвыходной ситуации она продолжала думать, как можно выбраться отсюда и убежать, только бы не забрали у неё самое ценное.
На золотых крыльях, которые она так и не убрала, мгновенно почернело около четырех перьев на каждом от одной только мысли, что сейчас пришла ей в голову. Но она этого даже не заметила, выхватив флейту из белого футляра на бедре, Анж выдула короткую маголодию и Беренарий налетел на книжный шкаф. Еще по два пера.
Развернувшись к дверям, она хотела бежать, но там стаяли Фебус и Телен с круглыми глазами, кажется, они только что сменились и зашли, видимо, за новым заданием. Но удивление их быстро прошло, все-таки они были златокрылые и реакция у них была какая надо. Они действовали слаженно, и через минуту Анж была припечатана к полу без флейты и малейшей возможности пошевелить руками или ногами. Хотя, надо сказать, она успела и их изрядно потрепать перед этим.
- Я не виновата!.. Это не я! - прокричала Анж, даваясь слезами, но даже она сама не верила своим словам. Она уже полностью утратила надежду на побег, запоздало осознавая, что поступила крайне глупо. То есть, если бы не неудачное стечение обстоятельств, из-за которых тут появились так невовремя её знакомые, она бы еще могла убежать, но теперь можно даже не надеяться на благоприятный исход. Телен смотрел на неё с болью и явным разочарованием, он не мог поверить. Даже в глазах у уравновешенного Фебуса промелькнула печаль, смешанная с болью. Она ли это, их знакомая, в которой никто никогда не сомневался? Не она ли всегда была душой и телом за Свет? Что случилось с ней, как она могла поступить так, как поступила? Они не знали, даже сама Анж этого не знала.
А лишь то, что Ангела только что себе подписала приговор на собственное разжалование.

40

Беренарий


Законы света порой бывают слишком суровы. Там где нет самоограничений – нет света. Там где нет света – там мрак. Логика проста и сложна одновременно. Нельзя служить свету наполовину, отвлекаясь на ковыряние в носу и вылавливание серы из ушей. Но и нельзя слишком увлекаться. Когда служение свету превращается в фанатизм, когда собственная персона возвышается над остальными, когда только ты один знаешь, как правильно поступать. Ошибка многих стражей света. Остаться светом между двух крайностей тяжело. Это все равно, что балансировать на хрупкой жердочке между бездонной пропастью и огненной рукой. Искренняя вера, истинный свет, помогают устоять. Но сделать неверный шаг, когда вокруг столько соблазнов и искушений. Это очень сложно. Многие отпавшие светлые либо стирали ту призрачную грань между тьмой и светом. Пламя, согревающее их - тускло. Они становились слишком вялыми. Либо наоборот воспламенялись столь активно, что становились так называемым псевдо добром. Недаром появилась, известна пословица: «Благими намерениями вымощена дорога в ад». И между тем ни один эйдос инквизитора, пачками отправлявшего на костер несчастных, обвиненных в колдовстве и распутстве, не сверкает яркой звездой сейчас средь просторов Эдемского сада. А между тем, там можно встретить некоторых осужденных еретиков.
Обвинение в предательстве во время войны вещь серьезная. И относиться к этому легкомысленно нельзя. Но и принимать решение сгоряча тоже не стоит. Роль света это, прежде всего творение, а не созидание. Да, добро должно быть с кулаками. Иначе оно бессильно перед глобальным злом, и не сможет защитить тех, кто нуждается в защите. Свет не карающая рука, это любящая сила. Сила, которая создана для того, чтобы дарить, а не отнимать. Именно потому Беренарий позвал Ангелу. Поговорить, понять, выяснить, расставить все точки над и.
Страж не видел в Ангеле врага и не желал видеть. Прежде всего он надеялся, что все происходящее ложь, ошибка. Он с нетерпением и волнением ждал ответной реакции златокрылой. Был готов внимать ее словам, выслушать и понять. Однако реакция светлой превзошла все ожидания. Ее лицо исказилось от ужаса и стража отбросило от девушки, прежде чем он успел среагировать. Настроенный на разговор, он при всем своем боевом мастерстве, не был готов к нападению от той от которой не ждал подвоха.
Появившаяся во время боевая двойка смогла скрутить виновницу. Беренарий поднялся. Теперь сомнений не оставалось. Реакция Ангелы говорила сама за себя. На золотых крыльях появились позорные черные перья. Теперь они не были идеальными крыльями златокрылого.
- Светлый страж Ангела. Ты отстраняешься от службы свету, - печально произнес страж.
Все было кончено. По его приказу девушку доставят на Землю. Связь с крыльями и флейтой она потеряла. Возможность обрести ее вновь появится, только если она сама этого горячо пожелает. Вот только сможет ли?


Вы здесь » Поваренная книга » Отыграно » ммб. Эпизод 5